Глава 5

Глава 5

— Видишь ли, — тиран откинулся в кресле, — людям хочется получать от жизни удовольствие. Они хотят ездить и летать, отапливать свои дома, производить всякую всячину, которая, считается, им необходима, — а для всего этого нужна энергия. Я снабжаю их все большим и большим количеством энергии и настолько приучил их к этому, что они уже не могут без нее обойтись. К счастью, им не нравятся ни ветряные мельницы, ни ветряные двигатели — на их взгляд, все эти вертушки слишком сильно шумят и портят пейзаж. Людям нравится нефть, газ, уголь… И знаешь что? Меня это вполне устраивает.

Летающая платформа застыла в небе. Облака под нею полностью скрыли из виду океан, образовав белый диск, медленно вращавшийся против часовой стрелки.

Потом диск превратился в колоссальную спираль, которая начала смещаться к западу.

— Вполне устраивает, — повторил тиран. — Потому что при этом в атмосферу день за днем, месяц за месяцем выбрасываются тонны газа — и так годами. Понятно тебе? Разумеется, я становлюсь богаче, но дело не только в этом. Главное — это приближает меня к моей цели! Ведь подобные выбросы позволяют накапливать в атмосфере солнечное тепло. Людей не раз предупреждали о последствиях того, что происходит, но они пропускают предупреждения мимо ушей. Они хотят жить сегодняшним днем: им решительно наплевать на то, что будет через сто лет.

— Вы с ума сошли, — прошептала Миртиль.

Как будто не слыша, тиран продолжал:

— Но все это может обрушиться им на голову не через сто лет, а намного раньше, — вот чего люди не знают! Когда нагревается воздух, растет температура воды в океане. И тогда легче образоваться вон той штучке.

Он указал пальцем на гигантскую белую спираль, перемещавшуюся в небе. В ее центре только что появилась дыра.

— Что это? — спросила Миртиль, охваченная недобрым предчувствием.

— Некоторые называют это природное явление тропической бурей, другие — тайфуном, циклоном или ураганом. Не думаю, что твой умишко может постигнуть его механизм, но позволь тебя заверить: эта прелестная вещица обладает чудовищной силой. Она приносит с собой град, молнии, лютый ветер, смерчи. Она разрушает все на своем пути и превращает Землю в настоящий ад. Чудесно, чудесно!

Принцесса ужаснулась гримасе, исказившей лицо деспота. Едва слышно она повторила:

— Вы сошли с ума.

— К сожалению, над сушей эти явления не бывают продолжительными. Циклоны подпитываются океаном. Но если атмосфера нагреется, они накопят дополнительную энергию и смогут продвигаться все дальше вглубь материков. Я делаю для этого все необходимое, но и люди мне помогают, — каждый, кто забывает выключить свет, кто расходует энергии больше, чем нужно. Циклоны уже сейчас стали куда более мощными, чем раньше.

Тиран встал и подошел вплотную к Миртиль.

— Изменение состава атмосферы идет ускоренными темпами, и никто не может этому помешать. Все, что сейчас выбрасывают в воздух, будет сказываться и через тридцать, и через пятьдесят, и через тысячу лет! Впрочем, кому есть дело до будущего?

— Детям! — возразила Миртиль.

— Да. Это забавно, — усмехнулся тиран, и его глаза потеплели. — Вопиющая несправедливость! Взрослые бранят детей за пустячные провинности, хотя настоящие ошибки — катастрофические и непоправимые — совершают как раз они, а вовсе не дети.

Миртиль оторопела: от такого чудовища никак нельзя было ожидать подобных рассуждений.

— Так почему же вы не пытаетесь предотвратить катастрофу, раз вы все понимаете? — не сдержалась она.

— А зачем встревать? — оскалясь, воскликнул тиран. — Почему не попользоваться чужой глупостью? Почему не попытаться стать сильнее всех в мире?

Король был опасен не менее, чем бушевавший в небесах циклон, который охватил уже десятки тысяч квадратных километров.

Миртиль со страхом подумала о том, что будет с Землей, когда тиран сумеет насылать такие бури на внутренние области материков.

— В сущности, — назидательно добавил деспот, — большинство циклонов имеют естественное происхождение. Я вижу, тебя интересуют проблемы климата… Так вот: циклоны необходимы для поддержания равновесия на нашей планете, потому что они переносят энергию и воду из одного места Земли в другое.

— Они необходимы, когда возникают естественно, — ответила Миртиль, — а не когда их создает или ставит себе на службу какой-нибудь безумец.

— Верно, — улыбнулся тиран. — Будем надеяться, ни одному безумцу не удастся овладеть такой технологией.

Он поднял руку и приказал пилоту:

— Урок окончен! Летим домой!

Аппарат развернулся и начал спуск. Он достиг слоя перистых облаков, прошел сквозь него и взял курс на восток.

Они были на полпути к замку, когда тиран, резко обернувшись к Миртиль и устремив на нее ледяной взгляд, так что она вздрогнула, заговорил снова:

— Ты знаешь, что в случае отказа перейти на мою сторону ты умрешь. Но ты не знаешь другого: твоя казнь станет мышеловкой. Это будет удачный ход! К тому же я, наконец, испытаю свое новое оружие. Циклоны, к сожалению, я еще не научился использовать. Но у меня есть другое, очень недурное изобретение. Ваши добряки наверняка ринутся тебя вызволять, и тут… хлоп! хлоп! мы их всех перебьем, как мух. Подумай об этом…

Миртиль помертвела. Г-жа Дрейк действительно говорила, что сторонники отца попытаются ее спасти… Тиран не ошибался.

А ведь против каждого мятежника король мог выставить не менее ста солдат. Сердце принцессы сжалось. У нее и в самом деле нет выбора. Чтобы предотвратить гибель людей, ей придется подчиниться.

До самого приземления никто не проронил больше ни слова.

Когда машина совершила посадку на летном поле и тиран поднялся, чтобы уйти, Миртиль, едва разжимая губы, произнесла:

— Хорошо.

— Громче!

— Я сделаю то, что вы хотите. Вы победили.

— Ты передумала?

— Да… Передумала.

Тиран помолчал, о чем-то хмуро размышляя.

— Гм, недурно! Только идиоты никогда не меняют решений.

Вдруг что-то безумное снова сверкнуло в его глазах.

— Ну что ж, подтвердим еще раз народную мудрость, — продолжал он. — Я тоже передумал. Ты милая девочка, не спорю, но ты мне надоела. Зачем ты мне? Для меня удобнее тебя убить, а заодно покончить с последними смутьянами. Так куда лучше. И у меня есть где поставить западню… Вот только какое место выбрать… Сейчас, сейчас… О, это увлекательно… Отлично! Придумал, придумал!

Тропические циклоны

Циклон — огромный вихрь влажного (и поэтому облачного) воздуха, возникающий над тропическими и субтропическими зонами океана.

Для возникновения циклона нужно:

• чтобы часть воды в океане прогрелась хотя бы до 27 °C в поверхностном слое по меньшей мере пятидесятиметровой толщины;

• чтобы эта зона находилась на расстоянии по меньшей мере 500 км от экватора;

• чтобы температура воздуха с увеличением высоты достаточно быстро падала;

• чтобы воздух на высоте 5000 м был влажным;

• чтобы ветер на поверхности воды и наверху, в тропосфере, имел примерно одинаковую скорость (около 40 км/час);

• чтобы на поверхности воды зародилось небольшое возмущение, которое и запускает процесс образования облаков.

Если эти условия соблюдаются (что бывает около пятидесяти раз в год), вода испаряется в столь больших количествах, что над океаном появляются громадные грозовые облака высотой в несколько километров и шириной в несколько сотен километров.

В северном полушарии — из-за того, что поверхность Земли вращается на севере медленнее, чем на юге, — эта облачная масса, покрывающая колоссальную площадь, принимает форму спирали, которая начинает перемещаться, вращаясь вокруг собственной оси в направлении против часовой стрелки.

Внутри спирали циклона возникают очень сильные ветры, скорость которых порой превышает 200 км/час. Исключение составляет центр циклона, называемый «глазом», — внутри него царит полное затишье, там нет ни ветра, ни облаков.

Циклон может поднимать уровень моря на несколько метров и обрушивать на берега разрушительные волны.

Двигаясь над океанами, циклоны подпитываются испаряющейся теплой водой и набирают все большую мощь. Проходя над каким-либо островом или материком, они теряют энергию и постепенно гаснут.

Циклоны обладают такой силой, что просчитать траекторию их движения крайне трудно: они непредсказуемы.

Названия «тропический циклон», «тайфун» и «ураган» означают одно и то же природное явление. В разных регионах используются разные названия:

• в Тихом и Индийском океане — «тропический циклон»;

• на Дальнем Востоке и в Индии — «тайфун»;

• в Северной Атлантике и на северо-западе Тихого океана — «ураган».

Согласно оценкам ученых, циклон ежесекундно высвобождает энергию, эквивалентную нескольким (до десяти) зарядам атомной бомбы, сброшенной в конце второй мировой войны на японский город Хиросиму.

Тропические циклоны классифицируются в соответствии со средней скоростью вызываемого ими ветра (максимальная скорость может быть гораздо выше).

Категория 1:от 118 до 153 км/час

Категория 2: от 154 до 177 км/час

Категория 3: от 178 до 209 км/час

Категория 4: от 210 до 249 км/час

Категория 5: свыше 250 км/час

Бури, которые порой проносятся над Европой, возникают в результате столкновения теплых и холодных воздушных масс. Хотя эти бури могут стать причиной разрушений, они не идут в сравнение с тропическими циклонами, гораздо более мощными и опустошительными.

Поделитесь на страничке

Следующая глава >

Похожие главы из других книг:

Глава 4

Из книги автора

Глава 4 «Русский свет»«Применение электрической энергии в России за последние годы значительно развилось, электротехническая же промышленность в ней до последнего времени находится в младенческом возрасте». Это строчки из толстой книги профессора Артура Вильке


Глава 8

Из книги автора

Глава 8 Оставив Тристама в дальнем конце сада, Том поднялся в свою комнату и стал натягивать сухую одежду. Колокольчик прозвенел еще раз, пора было идти к столу. Мешало одно: Том никак не мог забыть о книге из секретной библиотеки. Даже переодеваясь, он не отрывал от нее


Глава 9

Из книги автора

Глава 9 Миртиль и Том, молча слушавшие разговор взрослых, повернулись к Буакару.— В атмосфере? Пожалуй, нет, господин полковник, — отозвался тот. — На востоке и вправду проплыли несколько подозрительных белых облачков, но я единственный, кто их видел. А вы не хуже меня


Глава 10

Из книги автора

Глава 10 Еще задолго до того, как маленькая Миртиль начала что-то понимать, жители городка изо дня в день говорили ей, что она принцесса. Со временем, объясняли девочке, она станет королевой и будет управлять целой страной; тогда, хотя территория Северных Облаков и невелика,


Глава 11

Из книги автора

Глава 11 Дверь открылась, и Миртиль застыла на месте. У нее перехватило дыхание. Перед ней стояла такая красивая женщина, какой она еще никогда не видела. Черты г-жи Дрейк были поразительно тонкими: ветерок, овевавший ее прекрасное лицо, и тот, казалось, прикасался к нему с


Глава 12

Из книги автора

Глава 12 Г-жа Дрейк сидела напротив принцессы. Ноздри Миртиль щекотал сладковатый запах настоя, курившегося в чашках. Вдыхая ароматы далеких стран, она, никогда не покидавшая Миртильвиль, как будто перенеслась в неведомые края и мчалась по воздуху над огненно-алыми


Глава 13

Из книги автора

Глава 13 Над городком занималось тихое утро следующего дня. Небо ярко синело; однако было видно, что погода меняется: весь голубой свод усеяли тончайшие волокна просвечивающих облаков. Солнце только что поднялось на высоту Миртильвиля, и теперь его лучи блестели на


Глава 14

Из книги автора

Глава 14 Незаметно махнув рукой Тому, Тристам занял свое обычное место в последнем ряду. Миртиль бросила беглый взгляд на его руку: вчерашний ожог зажил. Джерри, сидевший рядом с Томом, был вне себя от ярости. Опять этот Тристам дешево отделался! Безобразие! Давно пора


Глава 15

Из книги автора

Глава 15 — Мне совсем не хочется идти к директрисе, — сказал Тристам, как только они с Томом оказались в коридоре.— Раньше нужно было думать, — возразил Том. — Теперь ничего не поделаешь. Придется идти!И друзья поплелись к директорскому кабинету. Тристам не замечал, что


Глава 16

Из книги автора

Глава 16 Ветер дул все сильнее. Стебли рисовых метелок нещадно хлестали Тома и Тристама, убегавших от преследователей. Обезумев от страха, мальчики думали только о том, чтобы нагнать г-жу Дрейк. До защитного ограждения было уже недалеко. Возле городской черты мать Тристама


Глава 1

Из книги автора

Глава 1 Тристам и Том летели очень высоко, много выше, чем поднимаются облака естественного происхождения. С тех пор как они оставили позади льдистую пелену, с которой на Миртильвиль обрушились войска тирана, прошел не один час.Небо здесь было не таким, как над их городком:


Глава 6

Из книги автора

Глава 6 Том и Тристам смотрели, как над Землей вереницей плывут облака; казалось, что все они разложены на огромном натянутом в небе полотнище.Том указал на облако вдалеке, возвышавшееся над остальными.— Видишь вон то облако — с верхушкой, как наковальня?— Угу, — кивнул


Глава 14

Из книги автора

Глава 14 До земли оставалось метров сто. Тристам смотрел, как быстро она приближается. Удастся ли им приземлиться?Они летели над редким лесом, впереди был виден холм с проплешиной на отлогом склоне. Потихоньку дергая за стропы, Тристам решил, что сможет управлять


Глава 15

Из книги автора

Глава 15 Они шли долго, может быть, несколько часов. Тристам молча шагал за Вакингом и Миртиль, улавливая обрывки их разговора. Так, он услышал, что большинство летчиков из Белой Столицы, по мнению лейтенанта, должны были спастись и даже не слишком пострадать: все они были


Глава 16

Из книги автора

Глава 16 Они шли по лесу, и Миртиль рассказывала Тристаму обо всем, что с ней приключилось: о встрече с тираном, о тропическом циклоне и о том, какой выбор предложил ей этот человек, не скрывавший своего безумия.— Ты выбрала смерть? — спросил потрясенный Тристам.— Да. И